¿Cómo se calza un caballo para mejorar su andar?

¿Cómo se calza un caballo para mejorar su andar?

El «calzado» de nuestros caballos puede mejorar de muchas maneras la forma en que se mueven en el ruedo. Cuando podemos considerar el impacto de las herraduras en el movimiento, debemos tomar en cuenta tres factores: conformación, corte del casco y tipo de herradura.

Para analizarlos mejor, vamos a examinarlos por separado para entender cómo cada uno contribuye al todo.

Conformación

Una vez que un caballo alcanza la madurez, se puede modifica ligeramente el calzado (o herraje) del equino, para no alterar la conformación de su extremidad. Intentar alterar su marcha puede agregar estrés adicional en las articulaciones, huesos y pezuñas, por lo que cualquier modificación o «mejora» será de corta duración y, en última instancia, no será apropiado para la salud del caballo. Lo mismo puede aplicarse a la conformación del casco hasta cierto punto. En estos casos, debemos evaluar la pezuña para descubrir si una anormalidad de la pezuña se debe a un exceso de longitud de la pezuña o un recorte inapropiado, que son muy reparables, o si existe un problema de conformación permanente.

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Un ejemplo de esto último es un pie zambo. Estos caballos tienden a tener un pie en un ángulo inferior al ideal y un pie de palo con una conformación muy vertical. La diferencia de ángulo entre los pies hace que sea imposible que las dos piernas se muevan de manera similar. Tratar de alterar los ángulos puede generar presiones similares en las extremidades, articulaciones y pezuñas que vemos cuando tratamos de alterar la marcha en un caballo mal conformado. Podemos intentar acercarlos al ideal, pero generalmente el cambio es insignificante. A muchos caballos les va muy bien con los pies no coincidentes, pero la diferencia en la longitud de la zancada puede tener efectos negativos en los puntajes de cazador o doma clásica.

Podar

La clave para cualquier trabajo de calzado es qué tan bien se corta el casco. El objetivo es recortar el pie para que coincida con la conformación de la pierna y ofrecer el máximo soporte de carga debajo de las extremidades. Algunos herradores, generalmente bajo las instrucciones de un entrenador, tratarán de alterar el ajuste (por ejemplo, subir o bajar los talones) para que el paso sea más apropiado para una disciplina. Esto puede dar una solución a corto plazo, pero cuando modificamos dónde debería estar el casco, estamos agregando presión y estrés a las partes focales del casco. Este exceso de fuerza puede conducir a problemas tales como grietas en cuartos o dedos de los pies, talones cizallados y paredes acampanadas. No importa cuánto lo intentemos, no podemos usar recortar para superar las fuerzas de conformación.

Tipo de zapato

Aquí hablaremos del tipo de herradura y la ubicación, que es donde podemos hacer una diferencia segura. Por ejemplo, los zapatos de aluminio son mucho más livianos que los de acero y pueden tener un impacto significativo en el paso. Un zapato más pesado hace que el caballo levante las rodillas más alto para posicionar la extremidad y aterrizar adecuadamente. Si deseas que tu caballo tenga un paso largo y fluido, un zapato más ligero puede reducir la acción de la rodilla. Sin embargo, siempre tenemos que considerar lo que hace un caballo para ganarse la vida. Tener un saltador aterrizando en herraduras de aluminio podría no proporcionar el soporte que necesita, mientras que uno que salta vallas más bajas podría moverse mejor con zapatos más ligeros y podría no necesitar el soporte para pezuñas y extremidades que ofrece el acero.

También podemos influir en el paso según el lugar donde posicionamos la ruptura del zapato en la región del dedo del pie. La ruptura es el momento en que el casco se da vuelta y la punta está a punto de abandonar el suelo. Una herradura colocada justo detrás de la pezuña podría romperse un poco más rápido que una que esté al ras con la punta del pezuña o ligeramente por delante.

Al herrar caballos necesitamos considerar el trabajo y la conformación del caballo. Deberíamos esforzarnos por herrar al caballo de acuerdo con su conformación de pezuñas y patas mientras consideramos lo que hace para ganarse la vida. Al igual que montar a caballo, cuanto más podamos apartarnos del camino, mejor podremos dejar que brillen las habilidades naturales del caballo.

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